A UN AÑO DE LA TRAGEDIA DEL TITAN, EL TITANIC SIGUE SEDUCIENDO A LOS AVENTUREROS

Hace un año, el sumergible Titan implosionó en su ruta hacia el Titanic, causando la muerte de cinco personas. Aunque siguen sin resolverse cuestiones básicas sobre lo sucedido, ya hay en marcha nuevos intentos comerciales para repetir el arriesgado descenso con turistas.

Este lunes, un día antes del primer aniversario del accidente, el Consejo de Seguridad del Transporte de Canadá (TSB en inglés) publicó una actualización de la investigación en curso. El informe reveló que el Titan operó desde 2021 sin estar registrado o certificado en Canadá o en ningún otro país. En respuesta, a principios de este año, la agencia federal alertó al Ministerio de Transportes de Canadá sobre el riesgo que suponen los sumergibles no certificados que operan en las aguas canadienses.

La tragedia del Titan, que ocurrió el 18 de junio de 2023, puso en evidencia el peligro de los sumergibles no certificados. Este batiscafo, el único en el mundo hecho de fibra de carbono y teóricamente capaz de sumergirse a 4.000 metros de profundidad, inició una inmersión hacia el Titanic con cinco personas a bordo. Entre ellos se encontraban el millonario paquistaní Shahzada Dawood y su hijo Suleman, de 19 años; el británico Hamish Harding; el francés Paul-Henri Nargeolet y el consejero de OceanGate, Stockton Rush.

Aproximadamente 1 hora y 45 minutos después del inicio del descenso, se perdió comunicación con el Titan, y comenzaron las tareas de búsqueda y rescate. El 22 de junio, el Servicio de Guardacostas de EE.UU. confirmó el hallazgo de los restos del sumergible en el fondo del océano, y que todos sus ocupantes habían muerto.

Doce meses después, Canadá y Estados Unidos continúan investigando el incidente. Aunque el Titan era una embarcación estadounidense operando en aguas internacionales, el sumergible partió de territorio canadiense, lo que justifica la participación de Canadá en la investigación.

El pecio del Titanic, el transatlántico británico que se hundió el 15 de abril de 1912, se encuentra fuera de las aguas canadienses. Sin embargo, OceanGate, la empresa propietaria del Titan, había operado desde 2021 desde la localidad canadiense Cape Race, a unas 325 millas náuticas del lugar del naufragio.

Desde Cape Race partió en junio de 2023 el navío nodriza del Titan, el barco canadiense Polar Prince, arrastrando el batiscafo junto a su plataforma.

El Servicio de Guardacostas de EE.UU. advirtió este lunes que la investigación «sigue activa pero llevará más tiempo de lo esperado inicialmente» debido a su complejidad. La teoría prevalente sugiere que el casco de fibra de carbono del Titan había sufrido microfracturas en inmersiones previas, debilitando la estructura hasta que cedió bajo las enormes presiones.

A pesar de los riesgos, el milmillonario Larry Connor, un empresario del sector inmobiliario de Ohio, sigue con sus planes de descender a 3.800 metros hasta el lugar donde yacen los restos del Titanic. Para esta aventura, programada para 2026, Connor se ha asociado con Patrick Lahey, cuya empresa Triton Submarines se especializa en la construcción de batiscafos para grandes profundidades.

Connor y Lahey han subrayado que su proyecto no es comparable al de OceanGate y el Titan, un sumergible que, tras el accidente, fue considerado como un vehículo construido por aficionados con numerosos errores de diseño. El Triton 4000/2 Abyssal Explorer, con un precio estimado de 20 millones de dólares, estará certificado para sumergirse hasta unos 4.000 metros y su casco es básicamente una burbuja con capacidad para dos personas.

«Quiero mostrar al mundo que aunque el océano es muy poderoso, puede ser maravilloso y se puede disfrutar, además de transformar tu vida, si se hace de la forma apropiada», declaró Connor al Wall Street Journal en mayo. «Me preocupa que la gente asocie los submarinos, especialmente los que son nuevos o diferentes, con el peligro o la tragedia», añadió.

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